Lịch sử giản lược về loài người

Lịch sử loài người được kể lại trong hơn 440 trang sách. 

Ngày nay, con người thường cho rằng nghệ thuật không tiến bộ theo cách của khoa học, nhưng câu hỏi liệu tiến bộ khoa học có làm suy thoái hay thanh lọc đạo đức của chúng ta hay không - tức là liệu tiến bộ đó có tốt hay không, liệu nó có làm cho con người tốt hơn và hạnh phúc hơn - vẫn tồn tại. Câu hỏi đó có thể được hỏi theo một cách khác: Lịch sử là gì? Đó có phải là câu chuyện về sự tiến bộ và cải tiến của loài người, hay đó là câu chuyện về sự lụi bại? Hoặc có lẽ một câu chuyện về sự tiến bộ nhưng không tránh khỏi lụi bại? Hay lịch sử chỉ là “câu chuyện được kể bởi một tên ngốc, đầy âm thanh và giận dữ, chẳng nói lên điều gì?”

“Tất cả những điều trên” có vẻ như là câu trả lời của nhà sử học người Israel Yuval Noah Harari. Cuốn sách “Sapiens: Lược sử về loài người” của ông là cuộc thử sức trong thể loại lịch sử phổ quát. Giống như nhiều tác phẩm tương tự, nó không chứa đựng nhiều lịch sử thực tế. Thay vào đó, nó là sự tái cấu trúc mang tính lý thuyết về sự tiến hóa của loài người, được bồi đắp bởi những suy nghĩ của tác giả về lịch sử được ghi lại và tình trạng của con người. 

Lý giải vai trò của khoa học và công nghệ trong việc định hình vận mệnh của loài người là một trong những công việc thách thức và hấp dẫn nhất của các tác giả hiện tại. Có lẽ tác phẩm nổi tiếng nhất trong thể loại này tính đến trước Harari là Súng, vi trùng và thép (1997) của Jared Diamond. Chắc chắn Harari đã nhận được không ít cảm hứng từ Diamond với trích dẫn trên trang bìa của Sapiens và nhận được lời cảm ơn đặc biệt: Diamond “đã dạy tôi nhìn ra bức tranh toàn cảnh,” Harari viết. Nhưng trong khi Diamond nhấn mạnh vai trò của khí hậu và bệnh tật cũng như công nghệ trong việc định hình lịch sử loài người, Harari tuyên bố rằng chỉ đến khi con người bắt đầu nguỵ tạo ra mọi thứ - những thực thể tưởng tượng không tồn tại khách quan, như thần thánh, nguyên tắc đạo đức, và các công ty trách nhiệm hữu hạn - chúng ta mới đạt được tiến bộ để trở thành giống loài siêu đẳng. Do đó, góc nhìn về lịch sử của Harari thực sự khác so với của Diamond: trong khi Diamond quan tâm đến ảnh hưởng của môi trường bên ngoài lên văn hóa con người, hay sức mạnh của vật chất đối với tâm trí, thì đối với Harari, lịch sử là câu chuyện về chiến thắng từ từ của tâm trí chống lại vật chất.

Chủng Homo phát triển từ loài linh trưởng vài triệu năm trước, và con người hiện đại xuất hiện, chắc chắn là ở Châu Phi, nhưng cũng có thể, ở những nơi khác trên thế giới, vài trăm nghìn năm trước. Khoảng 70.000 năm trước, chúng ta trải qua cuộc cách mạng đầu tiên trong một loạt các cuộc cách mạng, mà Harari gọi là Cách mạng Nhận thức. Nguyên nhân của sự kiện này, theo lời kể của ông là có tính quyết định đối với toàn bộ lịch sử loài người, phần lớn chưa được biết đến - ông thẳng thừng về thực tế rằng tất cả những gì còn lại từ thời kỳ này là xương. Nhưng cho dù điều gì đã xảy ra, con người bắt đầu làm những việc chưa loài nào từng làm trước đây và lan toả ra khắp hành tinh. Khoảng 11.000 năm trước, cách mạng nông nghiệp biến một số trong chúng ta từ những người săn bắn hái lượm thành nông dân, dẫn đến sự suy giảm trong chế độ ăn uống, thời gian làm việc dài hơn, tăng khả năng mắc bệnh tật và cuối cùng là quyền năng to lớn trước thiên nhiên. Khoảng 500 năm trước, cách mạng khoa học bắt đầu. Thế giới chúng ta đang sống ngày nay phần lớn là một phần của sản phẩm của cuộc cách mạng mới nhất và có thể là cuối cùng này.

Tương tự, việc lựa chọn tiêu đề Sapiens báo hiệu một tuyên ngôn khoa học; đối xử với con người như một giống loài được cho là đối xử với họ một cách khoa học, tức là theo một cách rõ ràng, không ảo tưởng, giống như cách chúng ta đối xử với bất kỳ giống loài nào khác. Nhưng có thể việc đối xử với con người như thể họ là một loài giống như bất kỳ loài nào khác đồng nghĩa với việc bác bỏ những gì hiểu biết thông thường cũng như khoa học - rằng tư duy tốt đi kèm bằng chứng - vẫn nói với chúng ta về loài người. Mặc dù có nhiều điều chúng ta giống với các loài động vật khác, con người có vẻ là ngoại lệ. 

 

File

Một trong các chủ đề của Sapiens là việc các ý tưởng tôn giáo được thực hiện ít nhiều một cách vô thức bởi con người hiện đại như thế nào, những người không cho rằng mình theo tôn giáo. 

Phê bình khoa học về chủ nghĩa tự do và tiến bộ của Harari ràng buộc ông vào thuyết nhị nguyên kỳ lạ đằng sau học thuyết rằng tất cả ý niệm được phát minh ra chứ không phải được khám phá. Thực tế, theo thuyết nhị nguyên này khẳng định, là cuộc chơi của các hạt, hoặc một cơn bão năng lượng khổng lồ trong dòng chảy liên tục, vô trí và vô nghĩa; thế giới của ý niệm là một ảo ảnh trong đầu chúng ta. Nhưng nếu chỉ có vật chất là có thật, nguồn gốc của ảo ảnh về ý niệm là đâu? Nhà duy vật có thể nói, chính là bản thân vật chất; sự kiện tinh thần là sự kiện vật lý. Nhưng đặt sang một bên các vấn đề của tuyên ngôn này, tại sao nói ý niệm là một ảo ảnh khi tất cả mọi thứ, bao gồm cả ý niệm, được cho là vật chất?

Điều này đưa chúng ta trở lại những vấn đề về sự phân biệt của Harari giữa thế giới thực và thế giới “giả tưởng” mà con người được cho là đã phát minh ra sau Cách mạng Nhận thức. Harari cho rằng để có tính khách quan, một thứ gì đó phải nằm ngoài tâm trí, và vì vậy chỉ có những gì nằm ngoài tâm trí mới thực sự tồn tại. Quan điểm này có nguồn gốc sâu xa trong triết học hiện đại thời kỳ đầu, khi Matthew B. Crawford luận bàn trong cuốn sách gần đây của ông The World Beyond Your Head, nhưng nó phải chịu những vấn đề không thể khắc phục và nhận về kết quả trái ngược với việc giúp giải phóng chủ nghĩa chủ quan trong thế giới hiện đại. Nếu mọi thứ trong đầu tôi là chủ quan, thì việc nó phù hợp với thực tế hay không hoặc người khác nghĩ thế nào có gì quan trọng?

 

File

Harari cảnh báo chúng ta rằng tiến bộ khoa học có thể đe dọa phần lớn những gì chúng ta hiện đang giữ gìn, bao gồm cả nhân loại như chúng ta vẫn hiểu. Ông cũng đúng khi chỉ ra rằng những câu hỏi về đặc tính đạo đức của thí nghiệm khoa học luôn đáp ứng câu trả lời rằng nó đang được thực hiện để “chữa bệnh và cứu sống con người.” Harari nói rằng “không ai có thể tranh cãi” với câu trả lời đó. Ông đúng ở điểm: với giá trị mà xã hội hiện đại đặt lên sức khỏe, có thể rất khó để chất vấn các nghiên cứu được thực hiện dưới danh nghĩa y học. Nhưng tranh luận vẫn có thể được đưa ra để chống lại một số hình thức thí nghiệm và “tăng cường.” Ai đó cũng có thể chỉ ra rằng bản thân khoa học không đưa ra lý do nào để cứu sống con người hoặc quan tâm đến việc chữa khỏi bệnh, trong khi các nguyên tắc đạo đức thì có. Ai đó cũng có thể đặt câu hỏi liệu sức khỏe thể chất và tuổi thọ có phải là hàng hóa cao cấp nhất hay không.

Cho dù Sapiens không cung cấp cho chúng ta dữ liệu để trả lời các câu hỏi về ý nghĩa đạo đức của thay đổi khoa học và công nghệ. Nhưng điểm xuất sắc nhất và tạo nên sự hấp dẫn của cuốn sách là tư duy sắc sảo và khả năng phân tích mạnh mẽ của người viết. Điều này biến một chủ đề có vẻ như xa lạ và khô khan trở nên gần gũi và làm cho Lược sử loài người trở thành một trong những cuốn sách bán chạy nhất hiện tại. Yuri Harari chắc chắn là một trong những tác giả luôn được chờ đợi nhất hiện tại, và nhắc cho chúng ta khả năng tự tư duy và suy nghĩ về lý do tồn tại của bản thân, một trong những chỉ dấu cho chúng ta hiện diện với tư cách con người.

File

Bài: Thùy Trang

Đồ họa: Hà Nguyên